frohe Weihnachten

Was ist Weihnachten? Die Geschichte und den Ursprung verstehen

Weihnachten ist so voller Wunder, Bedeutung und Tradition. Aber, woher kamen all diese Dinge, die wir heute „Weihnachten“ nennen? Lassen Sie uns kurz den Ursprung und die Entwicklung dessen skizzieren, was wir heute als die Geburt Christi feiern.

Im Folgenden werden wir uns die Ursprünge von Weihnachten, die Feiertagsbräuche (und ihre christliche Bedeutung!), die Lieblings-Weihnachtslieder, die Schrift über die Krippe und die Geburt Jesu und die Geschichte, die Sie vielleicht nicht kennen, anschauen:

Was ist Weihnachten und wann hat es angefangen?

Weihnachten ist das jährliche christliche Fest zur Feier der Geburt Christi, das am 25. Dezember in der westlichen Kirche stattfindet. Das traditionelle Datum des 25. Dezember geht bis ins Jahr 273 n. Chr. zurück. An diesem Tag wurden auch zwei heidnische Feste zu Ehren der Sonne gefeiert und es ist möglich, dass der 25. Dezember gewählt wurde, um dem Einfluss des Heidentums entgegenzuwirken. Bis heute fühlen sich einige Menschen mit Weihnachten unwohl, weil sie denken, dass es irgendwie durch die heidnischen Feste an diesem Tag verdorben ist. Aber die Christen glauben seit langem, dass das Evangelium die Kultur nicht nur transzendiert, sondern sie auch verwandelt. Im Jahre 320 n. Chr. antwortete ein Theologe auf diese Kritik mit der Bemerkung: „Wir halten diesen Tag heilig, nicht wie die Heiden wegen der Geburt der Sonne, sondern wegen dessen, der ihn gemacht hat.

Die Daten von Weihnachten

Warum feiern wir am 25. Dezember?

Es gibt zwei spezifische Theorien, warum wir das Datum 25. Dezember für Weihnachten verwenden.

Erstens feierten die Menschen und Religionen des Tages eine Art von Feiertag um diese Zeit. Von der jüdischen Chanukka über die heidnische Wintersonnenwende und das germanische Julfest bis hin zum römischen Dies Natalis Solis Invicti (Geburt der unbesiegten Sonne); die schiere Anzahl der Festtage mit Bäumen, Dekorationen, Weihnachtsbaumstämmen, Mistelzweigen und Festen scheint auf eine Zeit des Feierns hinzuweisen, zu der die Christen die Geburt Jesu als gegenkulturelles Ereignis und möglicherweise sogar als Flucht vor den heidnischen Feiertagen für die Frühgläubigen hinzufügten.

Der 25. Dezember war das Saturnalia-Fest der Emanzipation, des Schenkens und des Triumphes des Lichts nach der längsten Nacht. Der Christ sieht die Wahrheit in dieser heidnischen Tradition, die sich widerspiegelt, implizit: Christus, das Licht der Welt, sein Triumph über die Nacht der Sünde in Lukas 1:78-79:

„…wegen der zärtlichen Barmherzigkeit unseres Gottes, durch die die aufgehende Sonne vom Himmel 79 zu uns kommen wird, um auf die zu scheinen, die in der Finsternis und im Schatten des Todes leben, um unsere Füße auf den Weg des Friedens zu führen.“

Die zweite Theorie konzentriert sich auf das Datum, das von der westlichen Kirche als Verkündigung oder Unbefleckte Empfängnis Jesu im Schoß Mariens am 25. März „akzeptiert“ wurde. Der 25. Dezember ist 9 Monate später und wird somit als der Geburtstag Jesu gefeiert. Unabhängig von den möglichen Gründen für dieses Datum wurde der Kirchenkalender im Westen während der Herrschaft Konstantins festgelegt, während die Ostkirche noch einige Zeit an dem Datum 6. Januar festhielt.

Die Entstehung des Heiligabend

Jahrhundertelang wurde Weihnachten in Teilen der Welt nicht als ein einzelner Tag, sondern als eine ganze Jahreszeit gefeiert, beginnend mit diesem Tag, dem 24. Dezember, dem Heiligabend. Vielleicht ist die Praxis, den Abend vor dem großen Tag zu feiern, ein Echo aus der alten jüdischen Abrechnung. Bei den früheren Juden begann ein Tag um sechs Uhr abends und dauerte bis sechs Uhr des folgenden Abends. Hätte Moses nicht geschrieben: „Ein Abend und ein Morgen waren der erste Tag“?

Weihnachten bedeutet „Christus-Masse“. Obwohl das Datum nur eine Vermutung ist, geht die Tradition der Einhaltung mindestens bis ins vierte Jahrhundert zurück. Unter dem Einfluss der Kirche ersetzten christliche Traditionen heidnische Sonnenwendfeste in ganz Europa. Oftmals wurden die unschuldigeren heidnischen Praktiken (wie das Einbringen eines Weihnachtsscheins, das Schmücken mit Stechpalmen und ähnliches) in die Weihnachtsfeierlichkeiten übertragen und mit neuer Bedeutung verklärt.

Die christliche Bedeutung hinter alten Traditionen

Die christliche Bedeutung hinter alten Traditionen
Immergrüne Bäume waren das Symbol des ewigen Lebens. Martin Luther stellte sie der Reformationskirche als Bild unseres endlosen Lebens in Christus vor, indem er seiner Familie am Heiligen Abend einen mit Kerzen beleuchteten Baum brachte (Jesaja 60,13).

Kerzen sind ein Bild dafür, dass Christus das Licht der Welt ist (Johannes 8).

Die Heilige Jungfrau Maria spricht von den Dornen in seiner Krone (Matthäus 27,29).

Rot ist eine Farbe der Weihnacht, die von Christi Blut und Tod spricht.

Geschenke sind eine Erinnerung an die Gaben der Heiligen Drei Könige an das Jesuskind. Jedes von ihnen spricht zu einem Bestandteil seiner Inkarnation: Die Majestät im Leben, die bitterste Qual im Tod und er als Gottes vollkommenes Geschenk an uns (Matthäus 2).

Mehr Weihnatstraditionen

Der Yule Log war ein Symbol dafür, dass alle Männer der Familie einen Baumstamm, der groß genug war, um 12 Tage lang im Haus zu brennen, mit ins Haus trugen. Sie identifizierten sich mit Christus und seinem Kreuz. Das Feuer wurde mit einem Fragment des Holzscheins aus den vergangenen Jahren [dies bezieht sich auf die ewige Existenz Christi vor seiner Geburt] begonnen. Es spricht von Wärme, Einheit, Freude und der Sicherheit des endlosen Lebens.

Die Mistel war ein altes Symbol aus der Römerzeit. Unter dem Mistelzweig wurden alte Feindschaften und zerbrochene Freundschaften wieder hergestellt. So war Christus derjenige, der die Feindschaft wegnahm und uns Frieden mit Gott gab (Römer 5,1; Römer 8,1).

Glocken sind mit dem Läuten von Nachrichten verbunden. Christus ist die gute Nachricht, die beste Nachricht von allen.

Moderne Traditionen

Moderne Traditionen
1822 schrieb Clement Moore ein Gedicht für Kinder, das nie vergessen wurde. Es trug den Titel: „Es war die Nacht vor Weihnachten…“!

Santa Claus ist ein holländisches Wort, das auf Englisch eigentlich Sinter Claus, Sankt Nikolaus, heißt.

Der heilige Nikolaus war der angeblich frühe Bischof einer Kirche in Kleinasien [dem modernen Land der Türkei]. Er wurde sich einiger verzweifelter Nöte in seiner Gemeinde bewusst, und einer Familie, die ihre Kinder in die Sklaverei verkaufen musste, also kam er eines Nachts und hinterließ Geld vor ihrer Tür. Es war Gold in einem Strumpf.

Die Weihnachtskarten begannen 1844. Ein englischer Künstler namens William Dobson zeichnete einige Bilder in England, die zu dieser Jahreszeit verwendet werden sollten. Sie fanden dort lokalen Gebrauch und verbreiteten sich bald in Amerika. 1846 sahen Cole und Horsley das kommerzielle Potential dieser wachsenden Tradition und begannen mit der Produktion der heute über 1.000.000.000,00 $ teuren Industrie, die allein in Amerika jährlich 4 Milliarden Karten verschickt.

Der Ursprung des Weihnachtsbaums

Die Entstehung des Weihnachtsbaums
Von den vielen Berichten, die die Herkunft des Weihnachtsbaums zu erklären behaupten behaupten, sind die drei beliebtesten aus Deutschland – damit ist es der wahrscheinlichste Herkunftsort. Die Geschichten reichen vom 8. bis zum 16. Jahrhundert. Jahrhundert. Alle drei haben ein gewisses Maß an historischen Fakten, und sie können sogar eine lose Verbindung von einem zum anderen haben.

1. Die erste Geschichte handelt vom heiligen Bonifatius. Im 8. Jahrhundert war er ein Missionar bei einigen der entferntesten Stämme Deutschlands. Er ist wahrscheinlich am bekanntesten für das, was man „Das Fällen von Thor’s Oak“ nennt. Es wird erzählt, dass Bonifatius beim Betreten einer Stadt in Nordhessen (Hessen) erfuhr, dass das Volk den Gott Thor anbetete, von dem es glaubte, dass er in einer großen Eiche unter ihnen residierte. Bonifatius beschloss, dass er, wenn er sich eine Audienz beim Volk verdienen wollte, Thor konfrontieren müsse. Er kündigte vor dem Volk an, dass er die Eiche fällen wolle, und forderte Thor offen auf, ihn zu schlagen. Als Bonifatius begann, die Eiche zu fällen, wehte wie durch ein Wunder ein mächtiger Wind und schleuderte den Baum zu Boden. Die Tradition besagt, dass in den Wurzeln der Eiche eine Tanne wuchs, und Bonifatius beanspruchte den Baum als Symbol für Christus. Unnötig zu sagen, dass die Menschen die Botschaft Bonifatius‘ bereitwillig annahmen, und der Baum wurde schließlich mit der Geburt Christi und der Feier des Tages in Verbindung gebracht, an dem der mächtige Gott (der eine riesige Eiche zu Boden schleudern konnte) beschloss, demütig als Kind in die Welt zu gehen.

2. Eine weitere mögliche Quelle des Weihnachtsbaums (und wahrscheinlich die wahrscheinlichste) stammt aus mittelalterlichen religiösen Theaterstücken in Deutschland. Zu den beliebtesten dieser Stücke gehörte das Stück „Paradies“. Es begann mit der Erschaffung des Menschen, spielte die erste Sünde aus und zeigte, wie Adam und Eva aus dem Paradies (dem Garten Eden) vertrieben wurden. Es schloss mit der Verheißung eines kommenden Erlösers, was das Stück zu einem besonderen Favoriten in der Weihnachtszeit machte. Im Stück wurde der Garten Eden am häufigsten durch einen mit Äpfeln aufgehängten und von Kerzen umgebenen Tannenbaum dargestellt.

3. Eine dritte Überlieferung über die Entstehung des Weihnachtsbaums schreibt ihn Martin Luther zu, einem einflussreichen Führer der Reformation. Einige sagen, dass Luther am Heiligabend durch den Wald in der Nähe seines Hauses spazieren ging. Er war beeindruckt von der Schönheit, wie der Schnee im Mondlicht auf den Zweigen der Bäume schimmerte. In dem Bestreben, den prächtigen Anblick für seine Familie wiederzugeben, fällte er den Baum, stellte ihn in seinem Haus auf und schmückte ihn mit Kerzen.

Bildnachweis: Unsplash/Greyson Joralemon
Dieser Inhalt wurde aus dem Originalartikel „Die Entstehung des Weihnachtsbaums“ von Angie Mosteller adaptiert.

6 Wege, Weihnachten über Jesus zu machen

6 Wege, Weihnachten über Jesus zu machen
Geben Sie Jesus ein Geschenk.
Wie Christus, gib denen, die es nicht zurückzahlen können.
Halte inne, um die Dunkelheit draußen in der Nacht zu spüren, und dann danke Gott, dass er dir das Licht geschickt hat.
Lies deiner Familie die Heilige Schrift vor.
Beginne einige Traditionen, die auf Christus hinweisen.
Genießen Sie diese wunderbare Zeit des Jahres, verlieren Sie nicht die Zeit für den Rausch.
Bildnachweis: Unsplash/Freestocks Org
Dieser Inhalt wurde aus dem ursprünglichen Artikel „The Origin of Christmas Traditions and Christ’s Birth“ von Dr. John Barnett adaptiert.

3 Weihnachtslieder, die die wahre Weihnachtsgeschichte erzählen

3 Weihnachtslieder, die die wahre Weihnachtsgeschichte erzählen
„Der erste Noel“

„Noel“ leitet sich von dem lateinischen Verb „nasci“ ab, geboren werden, und tröpfelte schließlich in den französischen Bezug auf den Weihnachtsfeiertag hinunter. Definiert bedeutet es wörtlich „ein Weihnachtslied“ (Merriam Webster). Der Begriff „Noel“ ist ein Synonym für Weihnachten.

Es ist gut möglich, dass die Melodie dieses Liedes seit den 1200er Jahren gespielt wird. Davies Gilbert fügte den Text in den 1800er Jahren hinzu, und es wurde 1823 veröffentlicht. Das Lied erzählt die Geschichte aus Lukas 2 von den Engeln, die den Hirten auf dem Feld erzählen, dass der Erlöser geboren wird, und den Weisen, die dem gleichen Stern folgen, um ihm Geschenke zu bringen.

Wenn wir Noel umarmen, werden wir in eine alte Ära zurückreisen, in der unser zeitloser Erlöser geboren wurde. Das Wort, das den Tag seiner Geburt beschreibt, wurde zu einer Hymne, um den Tag seiner Geburt zu feiern. Obwohl die Engel zur Feier Seiner Geburt zuerst sangen, können wir an der Freude Seines Kommens teilhaben, indem wir heute mitsingen.

„O komm, o komm, Emmanuel“

Historisch gesehen verströmt ein Adventslied, „O Komm, O Komm, Emmanuel“, die Angst eines Volkes, das auf seinen Retter wartet. Mit Verweisen auf den Stab des Jesse und den Schlüssel Davids umhüllt es die alttestamentlichen Prophezeiungen auf Jesus Christus, was das Neue Testament in ein noch helleres Licht rückt.

Die erste Strophe des Liedes spricht von der Erscheinung des Sohnes Gottes. Wenn wir dieses klassische Weihnachtslied singen, loben wir den Herrn über die Strophen der Schrift, die über 800 Jahre brauchten, um sich zu erfüllen. Jesaja sprach von der Geburt des Messias um 740-680 v. Chr.: „Darum wird euch der Herr selbst ein Zeichen geben: Die Jungfrau wird schwanger werden und einen Sohn gebären und wird ihn Immanuel nennen“ (Jesaja 7:14). Jahrhunderte später nahm Matthäus diese Worte auf: „Die Jungfrau wird schwanger werden und einen Sohn gebären, und sie werden ihn Immanuel nennen“ (das bedeutet „Gott mit uns“; Matthäus 1:23).

„Freude für die Welt“

Isaac Watts schrieb den Text zu „Joy to the World“, aber Gott selbst ordinierte die Schrift, auf die in allen ihren Strophen Bezug genommen wird. Psalm 98, Psalm 96:11-12 und Genesis 3:17-18 sind alle in der schönen Wahrheit dessen, worum es bei Weihnachten wirklich geht, enthalten. Seit 1719 haben wir eine Melodie um die Umarmung dieser Verheißungen zu weben. Sie sind zeitlos und grenzenlos.

„Und so soll der Himmel in Freude widerhallen! Lass die Freude den Rhythmus der Erde sein, so wie das Meer und alle seine Geschöpfe brüllen. Lass die Felder im Triumph wachsen, ein großes Jubiläum für alle, die dort leben. Lass alle Bäume des Waldes sich eingraben und mit Freudengesängen vor dem Ewigen hoch hinausgehen“ (Psalm 96,11-12).

Die „Freude der Welt“ ist eine Wiederholung von Gottes Verheißungen, die wir uns weit über die Weihnachtszeit hinaus wiederholen müssen. Die eigentliche Definition des Wortes „Freude“ ist „eine Quelle oder Ursache der Freude“ (Merriam-Webster). „Er regiert mit Wahrheit und Gnade.“ (Merriam-Webster) Er ist rechtschaffen, er ist gekommen und sitzt mit Vollmacht zur Rechten des Vaters.

Bildnachweis: Ungekrönt – a – v – i – d – s – o – n – l – u – n – a
Dieser Inhalt wurde aus dem ursprünglichen Artikel „10 Weihnachtslieder, die die wahre Geschichte der Weihnacht erzählen“ von Meg Bucher adaptiert.

Weihnachtsbibel Verse

Weihnachtsbibel Verse
„Darum wird euch der Herr selbst ein Zeichen geben: Die Jungfrau wird schwanger werden und einen Sohn gebären, den sie Immanuel nennen wird.“ Jesaja 7:14

„Das Wort ist Fleisch geworden und hat unter uns gewohnt. Wir haben seine Herrlichkeit gesehen, die Herrlichkeit des einen und einzigen Sohnes, der vom Vater gekommen ist, voller Gnade und Wahrheit.“ Johannes 1,14

„So ist die Geburt Jesu, des Messias, geschehen: Seine Mutter Maria wurde gelobt, mit Josef verheiratet zu werden, aber bevor sie zusammenkamen, wurde sie durch den Heiligen Geist schwanger gefunden. Weil Josef, ihr Mann, dem Gesetz treu war und sie dennoch nicht öffentlich in Schande bringen wollte, hatte er vor, sich in aller Stille von ihr scheiden zu lassen. Aber nachdem er dies überlegt hatte, erschien ihm ein Engel des Herrn im Traum und sagte: Joseph, Sohn Davids, fürchte dich nicht, Maria als deine Frau mit nach Hause zu nehmen, denn was in ihr empfangen wird, ist vom Heiligen Geist. Sie wird einen Sohn gebären, und du sollst ihm den Namen Jesus geben, denn er wird sein Volk von seinen Sünden retten. All dies geschah, um das zu erfüllen, was der Herr durch den Propheten gesagt hatte: „Die Jungfrau wird schwanger werden und einen Sohn gebären, und sie werden ihn Immanuel nennen“ (was „Gott mit uns“ bedeutet). Als Josef aufwachte, tat er, was der Engel des Herrn ihm befohlen hatte, und nahm Maria als seine Frau mit nach Hause. Aber er vollzog ihre Ehe erst, als sie einen Sohn gebar. Und er gab ihm den Namen Jesus.“ Matthäus 1:18-25

„Denn uns wird ein Kind geboren, uns wird ein Sohn geschenkt, und die Regierung wird auf seinen Schultern sitzen. Und man wird ihn „Wunderbarer Ratgeber“ nennen, „Mächtiger Gott“, „Ewiger Vater“, „Friedensfürst“. Von der Größe seiner Regierung und des Friedens wird es kein Ende geben. Er wird auf dem Thron Davids und über sein Königreich regieren und es von da an und für immer mit Gerechtigkeit und Rechtschaffenheit errichten und aufrechterhalten. Der Eifer des Herrn, des Allmächtigen, wird dies vollbringen.“ Jesaja 9:6-7

„Du aber, Bethlehem Ephratha, obwohl du klein bist unter den Sippen Judas, aus dir wird mir einer kommen, der Herrscher über Israel sein wird, dessen Ursprünge von alters her, von der Antike, stammen.“ Micha 5:2